Humanitarianresponse Logo

Humanitarian Charter and Minimum Standards in Humanitarian Response (Arabic/English )

The Sphere Handbook is one of the most widely known and internationally recognized sets of common principles and universal minimum standards for the delivery of quality humanitarian response. Because it is not owned by any one organization, the Sphere Handbook enjoys broad acceptance by the humanitarian sector as a whole.

The Sphere Handbook puts the right of disaster-affected populations to life with dignity, and to protection and assistance at the centre of humanitarian action. It promotes the active participation of affected populations as well as of local and national authorities, and is used to negotiate humanitarian space and resources with authorities in disaster-preparedness work. The minimum standards cover four primary life-saving areas of humanitarian aid: water supply, sanitation and hygiene promotion; food security and nutrition; shelter, settlement and non-food items; and health action.


This latest edition of the Sphere Handbook, Humanitarian Charter and Minimum Standards in Humanitarian Response, is the product of broad inter-agency collaboration.

The Humanitarian Charter and minimum standards reflect the determination of agencies to improve both the effectiveness of their assistance and their accountability to their stakeholders, contributing to a practical framework for accountability.

The Humanitarian Charter and minimum standards will not of course stop humanitarian crises from happening, nor can they prevent human suffering. What they offer, however, is an opportunity for the enhancement of assistance with the aim of making a difference to the lives of people affected by disaster.

From their origin in the late 1990s, as an initiative of a group of humanitarian NGOs and the Red Cross and Red Crescent Movement, the Sphere standards are now applied as the de facto standards in humanitarian response in the 21st century.

A word of gratitude must, therefore, be given to all those who have made this happen.


هذه هي أحدث طبعة من دليل “اسفير”، الميثاق الإنساني والمعايير الدنيا في مجال الاستجابة الإنسانية، وهي نتاج تعاون واسع مشترك بين الوكالات.

يتجسد في هذا الميثاق الإنساني والمعايير الدنيا تصميم الوكالات على تحسين فعالية ما تقدمه من مساعدة، واستعدادها لتحمل المسؤولية أمام أصحاب المصلحة، بما يسهم في وجود إطار عملي للمساءلة.

وبالطبع فإن الميثاق الإنساني والمعايير الدنيا لا تمنع الأزمات الإنسانية من الوقوع، ولا تتفادى المعاناة الإنسانية. إلا أنها تتيح فرصة لتعزيز المساعدة بهدف إحداث تغيير في حياة الناس المتضررين من الكوارث.


وانطلاقاً من أصولها التي ترجع إلى أواخر التسعينيات من القرن الماضي كمبادرة من مجموعة من المنظمات غير الحكومية الإنسانية وحركة الصليب الأحمر والهلال الأحمر، فإن معايير “اسفير” يجري تطبيقها الآن كمعايير واقعية في مجال الاستجابة الإنسانية في القرن الحادي والعشرين. ولذلك، فإنه يتوجب توجيه كلمة عرفان إلى جميع أولئك الذين ساهموا في تنفيذ هذا العمل.


Operation(s)/ Webspace(s): 
The Sphere Project
Original Publication Date: 
01 Jul 2013
Document type: 
Policy and Guidance
Syria: Crisis 2011-2020