Humanitarianresponse Logo

Accountability in Syria under the Convention against Torture: The Joint Canada/Netherlands’ Initiative December 2021 (OHCHR legal note)

OHCHR SYRIA

Accountability in Syria under the Convention against Torture: The Joint Canada/Netherlands’ Initiative

December 2021

Over the decade of conflict and violence in Syria, scores of international humanitarian law (IHL) violations and international human rights law (IHRL) violations and abuses have been committed by all parties. Efforts to ensure accountability have to date taken various forms, from the creation of the Independent International Commission of Inquiry on Syria and the International, Impartial and Independent Mechanism (IIIM) to submission of cases to the UN human rights mechanisms. With limited avenues, the focus has remained on holding individuals criminally responsible, and with the failed attempt to refer the situation in Syria to the International Criminal Court, proceedings to investigate and prosecute alleged perpetrators for crimes under international law occurred on the basis of the principle of universal jurisdiction before third States’ courts, such as in Germany. In that respect the recent joint initiative by Canada and the Netherlands, based on the Convention against Torture (CAT), could potentially result in proceedings against Syria for violations of this treaty at the International Court of Justice (ICJ) and would offer a potential new avenue for accountability.

 

على مدى عقد من النزاع والعنف في سوريا، ارتكبت الأطراف كافة عشرات االنتهاكات والتجاوزات للقانون اإلنساني الدولي والقانون الدولي لحقوق اإلنسان وارتُكبت انتهاكات من قبل جميع الأطراف. وبذلت جهود، عدة لضمان المساءلة، مثل إنشاء لجنة التحقيق الدولية المستقلة بشأن الجمهورية العربية السورية والآلية الدولية المحايدة والمستقلة، وتقديم القضايا إلى آليات الأمم المتحدة المعنية بحقوق الإنسان. ورغم محدودية السبل، انصب تركيز جهود المساءلة على المسؤولية الجنائية الفردية. ومع فشل محاولة إحالة الوضع في سوريا إلى المحكمة الجنائية الدولية، استخدم مبدأ الولاية القضائية العالمية أمام محاكم دول ثالثة كأساساً إلجراءات التحقيق مع الجناة المزعومين ومقاضاتهم على الجرائم بموجب القانون الدولي، كما هو الحال في ألمانيا.

وفي هذا الإطار، المبادرة المشتركة التي اتخذتها كندا وهولندا مؤخرا ، واللتي تعتمد على اتفاقية مناهضة التعذيب من الممكن أن تؤدي إلى دعاوى بانتهاكات للاتفاقية ضد  سوريا أمام محكمة العدل الدولية و قد يمثل ذلك سبيلا جديدا محتمال للمساءلة

Operation(s)/ Webspace(s): 
Organization(s): 
Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights
Original Publication Date: 
07 Jun 2022
Document type: 
Guidelines
Disaster(s)/Emergency: 
Syria: Crisis 2011-2022