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Deadly explosions in Bata / EXPLOSIONES MORTALES EN LA CIUDAD DE BATA

On 7 March, a series of explosions occurred in the armoury of the Nkuantoma gendarmerie and special forces barracks in Bata, the country’s economic capital and the biggest in population, located in the mainland. The death toll from the Bata explosions stands at 107 and more than 600 people were injured. At least 119 people, mainly children, remain hospitalized. The military camp is fully destroyed as well as houses and vegetation observed up to 800m from the blast epicentre. The only COVID-19 testing laboratory in Bata has been significantly damaged as well. The Government described the situation as catastrophic and called for the international community’s support to respond to humanitarian needs. One of the immediate consequences of the blast is the lack of housing for the families whose homes were destroyed and those who evacuated for fear of another explosion.

Priority sectors are health, shelter, water and sanitation, protection, food security and livelihoods, nutrition and education. Economists working with UNDP, IMF and the UN Resident Coordinator's Office will work on economic quantification of damages. There is also an urgent need to strengthen prevention and testing for COVID-19.

El 7 de marzo, se produjeron una serie de explosiones en la armería de la gendarmería y en el cuartel de las fuerzas especiales de Nkuantoma, en la ciudad portuaria de Bata, la ciudad más poblada y capital económica de Guinea Ecuatoria, situada en el territorio continental. El número de muertos por las explosiones de Bata se mantiene a 107 y más de 600 personas han resultado heridas. Al menos 119 personas, sobre todo niños, siguen hospitalizadas hasta el 12 de marzo. El campamento militar está totalmente destruido, así como las casas y la vegetación observada hasta 800 m del epicentro de la explosión. El único laboratorio para realizar pruebas PCR para diagnóstico COVID-19 de Bata también ha sufrido importantes daños. El Gobierno calificó la situación en Bata como catastrófica y pidió el apoyo de la comunidad internacional para responder a las necesidades humanitarias. Una de las consecuencias inmediatas de la explosión es la falta de viviendas para las familias cuyas casas quedaron destruidas y las que se evacuaron por temor a otra explosión.

Los sectores prioritarios son salud, alojamiento, agua y saneamiento, protección, seguridad alimentaria y los medios de subsistencia, nutrición y la educación. Los economistas que trabajan con el PNUD, el FMI y la Oficina de la Coordinadora Residente de la ONU trabajarán en la cuantificación económica de daños. También es urgente reforzar la prevención y el testeo de pruebas para el COVID-19.

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